20 minutes self-motivation

You may not need 20 minutes – just the right mind set to put everything into perspective.

I have this „anti-talent“ of negativity, where I put myself down, and drown in self-pity. Challenge me in complaining and you’ll have a hard time keeping up. I wonder to what extend this is part of my German identity, as we are known for being very critical. You wouldn’t know about my so-called „anti-talent“ if you believed I’m this always smiling, #nevernotrunning sports enthusiast collecting one finisher medal after another, sharing kudos and throwing confetti around the endurance sports community.

20171028_115237

I’m not proud of this talent. Not at all. At the same time, it’s there. It’s still part of me.

It bothers me and oftentimes keeps me from doing things. It keeps me from meeting people. It keeps me from being a better friend and making the next career move.

Gladly, I am gradually learning to acknowledge my behavior and finding ways to deal with it and even more, actually finding ways out of those dark moments. This learning process isn’t easy, but every time I have an epiphany I’m learning to be proud after all.

One example – and I’ve thought back and forth about sharing it. But here we go:

I sometimes feel extremely unworthy of my running skills, especially when I start to compare myself with others. Running a marathon used to be something fun – I never took it too seriously. Overall though, running and being active felt good and made me feel better about myself. When I made new friends and new connections in the runner’s community this changed. Everyone seemed so much butter – some were for a fact undeniably faster! Running a marathon soon became a very frustrating topic for me and last year I told myself that I would never run a marathon again. You may think: why run a marathon in the first place? True – but maybe you have something in your life that makes you think and feel somewhat similarly. So, Dublin marathon in 2017 was my seventh and last 42k race. I did my first in April 2013, in Hamburg. Back then, I was happy when I finished and proud I did it. I learnt to be satisfied with my finishing time though I had hoped to run faster. I still wish that at some point I had been able to run this distance a lot faster and I’ve even developed a terrible jealousy of everyone who is able to run their first and every further marathon in less than 4 hours. 4 hours is a magic benchmark in „my marathon universe“. I’ve only managed to run sub 4 twice, barely. But I also know that everyone is different, every runner is different. Everyone trains differently, faces different circumstances and has different experience. Back in 2013, I wasn’t as experienced as I am today, I was a rookie. Still, I managed to finish and even signed up for my second big race the same year.

Is refusing to run a marathon ever again and being depressed when comparing myself to others an actual solution to jealousy and feeling bad? We all know the answer: No it’s not. So what could help to a) accept the facts, b) be satisfied with my own performance and c) genuinely feel happy for others and their accomplishments?

I realized that I can’t change how others run and how they finish a race. There will always be someone running, swimming, cycling, thinking faster then me. I can change the way I feel and think about that though instead of wasting my time and always thinking about them. It’s not easy. It’s a progress of one-step forward, hold, several steps back to the old behavior, denying, awakening, waiting, hoping, hesitating, admitting, breathing, lots of breathing, kicking my ass mentally, finally laughing, finally stepping forward again. Also, I can’t expect for others to hold my hand, have my back and galvanize me – all the time. There are people who are able to do so, but I also know it’s me who has to act to really change the status quo in my head.

For my marathon perspective I tried the following strategy and discovered a funny coincidence:

I looked at all my marathon finishing times since my first and last marathon. And while I’ve been shy to share them even with my close running friends, in the end and thanks to the internet they are archived in the event results and open to the public. So if anyone really wanted to know, they could find out easily.

#1 Hamburg Marathon 2013 (April): 4:12:20
#2 Venice Marathon 2013 (October): 4:03:43
#3 Hamburg Marathon 2014 (April): 3:57:26
#4 Stockholm Marathon 2015 (May): 4:00:19
#5 Hamburg Marathon 2016 (April): 4:05:31
#6 Berlin Marathon 2016 (September): 4:00:48
#7 Dublin Marathon 2017 (October): 3:52:50

I’ve had my share of explaining why I felt that Stockholm, Hamburg in 2016 and Berlin didn’t go that well. I’m not going there today again. What I want to focus on instead is  the following: 4.5 years of marathon running and a total finishing time improvement of nearly 20 minutes. TWENTY minutes! And Dublin was tough, believe me. The course is a biest compared to Hamburg’s nearly flat course. Also, considering the recent world record in the marathon distance set by Kenyan running legend Elliud Kipchoge: He finished his first marathon in 2:05:30 (apparently also in Hamburg and also in 2013). And  just last Sunday, he set the new record at 2:01:39 in Berlin – nearly 4 minutes faster. He ran super fast already in his first marathon, yes. It’s what he does professionally – obviously he’s also very gifted – and yes, comparing our improvements between then and now with another doesn’t make any one in the running world raise an eyebrow. Yet each one of us is running every km on our very own. He has pacemakers (if they can keep up), a huge sponsor, a coach, a team, a family, the running DNA – I don’t. See: different! Comparing is useless, a waste of time. I’m left with amazement though that any human can run so fast and I have nothing but respect for his achievement.

In 4.5 years I’ve also…
…experienced several job changes,
…a little time-out/sabbatical in Colombia,
…moved places,
…fell in and out of love,
…made new friends,
…traveled,
…got older obviously,
…dyed my hair from brunette to blond,
…got into CrossFit,
…started with triathlon,
…changed my diet from vegetarian to vegan,
…and who knows what else has happened in all this time besides the daily routine of life.

fb_img_1507670154304.jpgYes, 20 minutes is a fraction of 4.5 years, but in marathon running and especially my marathon universe it is a significant leap. And yet, so many rookies may run a lot faster, also, so many may not – in the end everyone still runs somehow. So my jealousy may even feel like an insult to all those who run slower, but that was and never will be my intention. I get that! When you’re only running for yourself, for pleasure and not for making a living when you’re a professional athlete, then running a marathon very quickly becomes a side note. It should though become a side note to boost your confidence and foster your will power and not one to make you feel weak. I get that, too. If something bothers you so much: fix it or leave it. I chose to fix what bothers me, at least in this case.

Today, nearly 5.5 years after my first marathon, I am even more experienced (and older…) than I was last year, both in terms of running as well as dealing with my inner demons. I am also learning a lot from my running for my professional life and vice versa. ROI (return on investment) is true in both worlds after all. I have learnt to focus on the facts first and not the feelings.

Putting facts into the right perspective can make a difference. I realized that it won’t get me anywhere but frustrated if I compare myself to others (I’ll never run as fast as Elliud). What matters in the end is that and how I have made a change compared to my previous self.

20180506_095654

I mentioned a coincidence earlier. I also had a look at my finishing times in the half marathon distance since 2012. It’s now been 6 years and 10 half marathons – funnily I also improved my overall finishing time by nearly 20 minutes. I have gathered so much aerobic capacity and improved my technique that I’m about to attempt a half marathon close to 1h30. It will mean that I need to run 5 minutes faster than my current PB set in July 2018. It will mean hard, very hard training and full commitment. It will mean that I will have to follow a tough training schedule. And it will mean the world to me. Does it mean I will succeed? Who knows. Does it mean that I might run a marathon again after all? Who knows.

20180415_105011For now it means I am making progress in dealing with my anti-talent and turning it into something good, turning it into a new goal, and feeling motivated and confident. Finally, when I see pictures of me after races I usually see a happy person. A person with a happy smile, someone who looks confident and powerful, sometimes even silly. If I didn’t know it was me, I might think she’s pretty cool. Yes, she has her story and view on life, but that doesn’t keep her from going out there and living it and even cheering for others.

Being active has become part of my identity and I am glad I found this passion even though it can be demanding both on the body and my mind. What I get out of it, for myself and even for others through cheering, coaching and exchanging stories, is beyond awesome.

I am sharing this today to open a up a bit more, trying to put all the learnings into words and a right order and hoping that I can also motivate someone else (whether you are a runner or not) to find their own way (back) to feeling valuable and good about themself!

Advertisements

Cuba in a backpack

14 days, 7 places*, 2 backpackers and over 1,300 pictures each.

This visual travel report is a selection of great moments and favorite snapshots, because I’m sure no one wants to read my diary-esque narrations. In the end, all I can say is:

Visit Cuba! Explore it, be open, dive in, relax, let go.
You won’t regret it.

 

*Havana, Vinales, Cienfuegos, Trinidad, Varadero, Las Terrazas and Soroa.

Helfen. Egal wie.

Einen Text schreiben, wenn der Kopf nicht frei ist und tausend Gedanken durch den Kopf schießen. Der Versuch das Erlebte zu rekonstruieren, und am Ende nur Fetzen übrig bleiben – und der Drang – wenigstens diese nicht zu vergessen, sie sich nicht zu schön zu erinnern.

Was ist passiert?

Ja, das ist eine gute Frage. Und jeder der dabei war, wird sicher eine andere Antwort haben – jede Perspektive ist anders. Bei mir fing es mit einem Geräusch an, denn ich war versunken in Reisebuchlektüre, gedanklich schon im sonnig farbenfrohen Kuba, körperlich aber noch im kalten Hamburg, auf einer kalten Holzbank an der Station Landungsbrücken sitzend, weil ich aufgrund eines abermals platten Fahrradreifens den Heimweg am Abend mit öffentlichen Verkehrsmitteln angetreten war.

Was für ein Geräusch?

Es fällt mir schwer, es zu beschreiben – es genau zu erinnern. Wie klingt es, wenn zwei Volltrunkene in dicken Jacken plötzlich auf die Gleise der Hochbahn fallen? Ein bißchen dumpf und laut und prägnant genug, mich aus der Lektüre zu reißen, gedanklich sofort auf Alarmglocken zu schalten, direkt zu wissen: Au backe, das hat sich nicht gut angehört, ohne dass es Schreie gab. Im gleichen Moment hörte ich noch leicht schmerzverzerrtes Ächzen, aber dann doch nicht viel mehr. Hanseatische Abgeklärtheit vielleicht.

Und dann?

Ich schaute auf. Ich sah in die Richtung, wo die beiden lagen. Ich sah umgehend auf die Anzeige, in wie vielen Minuten die Bahn kommen würde. Ich weiß nicht mehr, wie viele Minuten angezeigt waren – ich weiß nur, dass es 9 Minuten waren, als ich ankam und mich setzte. Lang konnte das nicht her gewesen sein. Es blieben sicher nur noch 5, maximal 6 Minuten. Ich stand auf – noch etwas gelähmt, vielleicht auch innerlich hoffend, dass die beiden sich eigenständig aufrappeln und auf den Bahnsteig klettern können würden. Konnten sie nicht. Taten sie nicht. Sie blieben liegen.

Teilnahmslos steckte ich das schlagartig zur Nebensache gewordene Buch in meine Tasche – ich ging hin. Und schaute mich um. Wer war da, wer noch helfen konnte. Ratlose Gesichter auf der anderen Seite – warum standen dort viel mehr Leute als hier, dachte ich. Vielleicht sah es nur so aus. Ich nahm wahr, wie jemand über die Notfall-Stele die Hochbahn informierte und war erleichtert – jemand hatte schnell geschaltet und das getan, was er in dem Moment tun konnte und für richtig hielt. Plötzlich stand da eine junge Frau vor mir mit Rastazöpfen – Typ Hippiemädchen: „Was machen wir jetzt? Wen kann man anrufen?“, fragte sie alle wenigen, die da waren. Alles was aus mir heraus kam, während ich die beiden auf den Gleisen liegen sah, mit offenen ratlosen, betrunkenen Augen und faltigen, aufgequollenen roten Alkoholiker-Backen: „Die Polizei?!“. Dann kniete ich mich an die Kante des Bahnsteigs und sprach die beiden an „Hey, könnt ihr mich hören, tut euch was weh?“.

Oder sagte ich es gar nicht?

Ich weiß nicht mehr genau, ob und was ich gesagt habe. Plötzlich kletterten einige Männer auf die Gleise und versuchten die erschlafften Körper, weil völlig zugedröhnt und in dicken, stinkenden Winterklamotten steckend, irgendwie zu bewegen. Beherztes Zupacken – egal wie, Hauptsache weg von den Gleisen. Erst half man dem einen, der etwas agiler wirkte, in die Senkrechte. Von oben zogen wir – ich glaube neben mir war das Hippiemädchen und noch ein Mann. Es war leichter als gedacht, doch der zweite lag noch unten und die Bahn musste doch gleich kommen. Und er – der noch unten lag – schaute nur ratlos in die Luft, mit einer blutigen Schürfwunde an der Stirn…ob er sich diese beim Sturz zugefügt hatte? Ich weiß es nicht – vermutlich. Das Blut war so hell, im Gegensatz zum Rest seines angestaubten Körpers.

Egal.

Egal wie sehr er vor Schmerz, oder Suff ächzte – ich wusste es nicht und werde es wohl nie wissen. Er ließ es über sich ergehen, wie ihm Fremde halfen, ihn zum Stehen brachten, ihn festhielten, damit er nicht umkippte. Wie sie ihn halb auf den Bahnsteig schoben – bäuchlings mit dem Oberkörper voraus, dann das rechte Bein hinterher, wie der restliche Körper hochzogen wurde, bis auch er schließlich komplett vom Gleis geräumt war. Die Helfer standen plötzlich auch alle oben und versuchten die beiden erst mal auf die Bänke zu setzen. Ob sie was brauchten, wurde gefragt.

Brauchten sie was?

Ratlose Blicke waren die Antwort. Sie hatten ja noch nicht mal um Hilfe gebeten. Sie hatten die ganze Zeit nicht einmal irgendwas gesagt, irgendwas gesprochen – mit uns oder untereinander. Einer deutete auf eine olle, schwarze Kappe, die am Boden lag – ich gab sie ihm. Jemand von der Hochbahn kam – sprach in ein Handy, suchte die Betrunkenen auf den Gleisen, die Helfer zeigten nur auf die beiden, wie sie inzwischen auf den Bänken saßen.

Und die Bahn?

Die war noch nicht da, würde sicher in jedem Moment kommen. Das Hippiemädchen telefonierte und der Hochbahnmensch fragte die beiden auch, ob sie Hilfe oder ärztliche Versorgung bräuchten? Ich zeigte ihm die verletzte Stirn des einen, der jetzt wieder die Kappe auf hatte. Die Betrunkenen sagten weder eindeutig ja, noch eindeutig nein, zuckten eher mit den Schultern und bewegten ihre Köpfe nach links, nach rechts. Also nein, interpretierte der Hochbahnmensch.

Langsam und vorsichtig fuhr die Bahn ein.

Was machen die anderen – Zeugen und Helfer? Wer steigt ein, wer bleibt? Muss man bleiben? Ratlosigkeit. Das Hippiemädchen sagte, die Polizei käme gleich – ich fragte, sie ob sie bliebe – sie sagte ja. Hätte sie gewollt, dass ich auch bleibe? Dass sonst noch jemand bleibt? Ich stieg etwas benommen in die volle Bahn, bildete mir ein, den Geruch der beiden Betrunkenen noch weiter zu riechen. Hätte ich bleiben sollen? Und ich fragte mich, ob ich auch nach ihnen roch – nach ihnen stank.

Und selbst wenn?

Einen Geruch kannst du wegwaschen und dir saubere Kleidung, aus deinem Schrank – in deiner Wohnung holen. Vermutlich haben die beiden, die da gestürzt waren, weder die Möglichkeit sich regelmäßig zu waschen, noch die Auswahl an sauberer Kleidung, geschweige denn einen Schrank oder ein Zu hause. Ich frage mich, ob sie sich selbst noch Tage danach an den Sturz erinnern werden – sicher werden sie weder das Hippiemädchen, noch die Helfermänner, noch mich wieder erkennen.

Würde ich sie wieder erkennen?

Gute Frage – selbst wenn….was dann?

In einem Moment – der wenige Minuten dauerte – allein das klingt für mich wie ein Widerspruch, denke ich doch oft, dass ein Moment nur ganz kurz sein kann und dann erlebst du einen, der sich wie Kaugummi zieht und den du in Gedanken rekonstruieren und mit Details wie die Bahnsteigs-Anzeige ausschmücken kannst…jedenfalls in einem Moment, da hilft man, ganz selbstverständlich. Im nächsten – der wirklich nur wimpernschlagkurz ist – gehst du weiter und machst nichts, weil du denkst, dass du nichts machen musst oder kannst. Wenn Betrunkene, die auf der Straße leben, eben auf der Straße leben.

Wichtig ist: hingehen und helfen ist in jedem Moment drin. Egal wie. Zupacken, Notruf anrufen. Egal wie.

 

 

Lieber  Herbst, du bist zu früh…

…und schon mit der Tür ins Haus gefallen, obwohl im Kalender noch ganz fett August steht, ein traditioneller Sommermonat auf der Nordhalbkugel. Du machst es dir ungebeten auf dem Sofa gemütlich, zuckst gleichgültig mit den Schultern und wunderst dich selbst, dass noch kein Weihnachtsgebäck in den Supermärkten zu finden ist. Dann wartest du eben, nicht wahr? Und blickst dabei deutungsschwanger auf mein Hüftgold, dass eigentlich noch im Wandlungsprozess zur Sommerfigur war…du meinst, jetzt bringt die Gymnastik auch nichts mehr, ich solle doch gleich wieder die kuscheligen Pullis anziehen.

Lieber Herbst, nichts für ungut, aber das geht eindeutig zu weit. Du gehst zu weit. Du bist zu früh. Und ich mag keine Zu-Früh-Kommer oder Frühstarter oder Drängler. Gilt für Partygäste, für Sportler, die den Startschuss nicht abwarten können, gilt auch für Sexpartner.

Warum hast du es dieses Jahr eigentlich so eilig? Siehst du denn nicht, dass wir hoffnungslos überfordert sind mit dem plötzlichen Herbstblues, obwohl noch überall Open Airs und Sommerkinos stattfinden?! Wir haben noch nicht genügend gegrillt, in Seen und im Meer geplantscht und Erdbeeren gepflückt, noch zu  wenige Sommer-Sundowner geschlürft und Eis gegessen. Ach, ich könnte immer so weiter jammern und dabei glatt vergessen, dass dein plötzliches Dasein, den Smalltalk vereinfacht und ich auch froh sein kann, dass ich mir jetzt auch keine Sorgen mehr um Sonnenbrand oder Mückenstiche machen muss.
Überlege es dir doch noch einmal, keiner wird dir böse sein, wenn du etwas später kommst. Ich jedenfalls hätte gern noch ein paar Wochen Sommer pur.

How to turn a marathon into a party

Bildschirmfoto 2016-04-15 um 10.56.49Running 42km sounds like a nightmare to you? You’d rather stay in bed all day long on and not get up at 6am – on a Sunday – just to run, right? And most definitely running is far from being a party. Making a comparison here would be an insult to anyone who stays up all night and day starting from Friday after work till Monday morning before work.

Also vice versa – a bunch of runners may want to distance themselves from the idea of going to a „P A R T Y“ in the context of running as they are very seriously chasing records and have trained very seriously for a race.

While I have nothing but respect for all professional athletes who have a running career and actually make a living from running, the majority of „us“ runners could probably relax a little more, put a smile or two on our faces and most importantly retract our elbows that keep others from overtaking or at distance. We don’t live in a time where we have to chase after animals anymore and prove to our family and community that we can take care of them with great running (hunting) skills.

Running is a lifestyle – for some it is to demonstrate a certain level of fitness and toughness, for others it is a way to become more fit. For me, running has become a way it to see life from different perspectives – running helps me think and sometimes not to think – most often to get some fresh oxygen into me head, get my body moving. Of course I could do all that and have the same effect on any given day, I don’t have to register for marathons. True.

The same accounts for listening to music actually: you could to that anywhere and anytime, all by yourself or just with your besties – then why do you go to a club, concert or festival? Because you enjoy the very special atmosphere of how your favorite music is played and because you get to be part of the performance. And this feeling is purely G R E A T.

Just like running is to me – especially in Hamburg. I’ve lived in this city for almost six years, I call it my (second) home. Home is where your heart is, where you don’t feel stressed, right? You can be and act the way you are, right? You can run around in the clothes you feel most comfortable in or just naked, don’t wear any make-up or a lot, eat on the sofa, or in bed, sing like no one’s listening although your neighbors probably do.

This is exactly what I’m feeling about tomorrow. Why stress out when it’s about enjoying who you are and having a good time. Just like my main goal for all of last year’s runs was to have fun, I want to have a hell lot of fun tomorrow, too. Crossing the finishing line and even getting close to a new PB would be great – I admit that. Compare it to seeing someone at a party/concert/festival and making a move of talking to him or her, exchanging phone numbers or just hitting it of right there, right then

Bildschirmfoto 2016-04-16 um 21.02.59I’ll let it all happen and I’ll party from head to toe by putting on a glitzy headpiece, lace up my dancing….uhm running shoes with silver wings. I cannot wait to feel the goose bumps with balloons flying up in the air and crossing the starting line, then trying to spot familiar faces along the
race, trying to high five as many kids as possible, waving to the samba bands who stand out there for hours to keep thousands of runners moving. It’s part of the performance. It’s my way of turning a marathon in to a party.

Hope to see you there. Cheers 😉